The Northern Lights

Fakta om Nordlyset

Nordlyset er et utrolig fenomen

Det er ingen tvil om at nordlyset er et fantastisk naturfenomen. De vakre fargene og utrolige mønstrene som pryder den nordlige halvkule er noe mange ønsker å se. Men visste du at nordlyset lager lyd, fikk navnet fra Galileo Galilei og at alle nordlys er helt unike? Hvis du vil ha noe fakta om Aurora Borealis inne når du drar for å se himmel-underet, så har vi samlet noen til deg her.

Nordlys oppstår når ladede partikler fra sola kommer i kontakt med molekyler i vår atmosfære. Det hele starter med at sola kaster fra seg en massiv mengde med plasma – også kalt en solstorm – som dundrer mot jorda i hastigheter som kan overgå 8 millioner km/t. Når solstormen kommer til jorda, treffer den magnetosfæren – et magnetfelt dannet rundt jorda, som drar gassene og partiklene fra solstormen mot polene våre. Når partiklene fra sola treffer molekylene i atmosfæren, får vi det magiske nordlyset.

Northern lights

Der en romersk gudinne møter nordavinden

Nordlys som fenomen har fascinert mennesker i århundrer, men det ble ikke gitt et ordentlig navn før det ble beskrevet av den italienske astronomen og filosofen Galileo Galilei i 1619. Han ga nordlyset navnet Aurora Borealis, som betyr morgenrøden fra nord. Navnene stammer fra den romerske morgen-gudinnen Aurora og det greske ordet borea, som betyr nordavind. Galileo ga navnet fordi han trodde nordlyset var sollys som ble reflektert i atmosfæren.

Selv om Galilei var den første som navnga det, er han ikke den første til å merke seg det magiske lyset. Nordlyset har fascinert mennesker i tusenvis av år, og i Frankrike har man funnet hulemalerier fra 30 000 år siden, hvor Cro-Magnonfolket avbilder nordlyset. Dette folket malte detaljerte tegninger av bisonokser, mammuter og neshorn, men det er også funnet hulemaleri som tilsynelatende viser månens faser – så deres fascinasjon for himmelen, har flere spor enn nordlyset. 

Fjord and lights

Like ulike som snøkrystaller

Ingen snøfnugg er like – og det samme gjelder nordlys. Ingen to nordlys er nøyaktig de samme. Takket være utallige mønstre og farger, er hver eneste nordlysopplevelse helt unik. Og de er også lettere å skille fra hverandre enn snøkrystaller.

Nordlys kommer fra aktivitet på solen, og solen har sine mer og mindre intense perioder. Det er målt at solens aktivitet går i intervaller på 11 år. Jo mer solaktivitet, jo større sannsynlighet er det for at nordlyset oppstår. Siste topp var målt tilbake i 2013, som betyr at vi har noen gode år fremover mot 2024.

...Selv om det er ekstremt sjelden og umulig å høre fra jorda, er det registrert at nordlyset faktisk også lager lyd...

Northern Lights Camp Tamok

Hvorfor kommer Nordlys i forskjellige former og farger?

Nordlys kommer i mange farger og fasonger. Fargene fra vanligst til mest sjelden er grønn, rosa, rød, gul og blå. Det er flere årsaker til at lysene får forskjellig farge – det handler om hvilke molekyler, atomer, ioner og atmosfæren som kombineres i atmosfæren, men for å gjøre det enkelt, er det typisk å skille lysene med hvor langt unna de er.

  • Blått og lilla er nærmere enn 95 km
  • Grønne lys er fra 95 km – 241 km
  • Rød lys er over 241 km

Nordlysene kan også overlappe hverandre for å utforme fantastiske fargekombinasjoner.

Book en Nordlys opplevelse nå

<% formatOccasionDate(occasions.start) %> - <% formatOccasionDate(occasions.end) %>
Lady and the northern lights

Nordlys hele dagen og hele året, men...

Når nordlyset danser over nattehimmelen er det et spektakulært skue, men nordlyset kan faktisk oppstå til alle døgnets tider, året rundt. Grunnen til at man ikke ser fenomenet om sommeren og på dagtid er rett og slett at lyset er såpass langt unna, og såpass svakt at det er svært utsatt for lysforurensning. Lysforurensning kan være alt fra biler og byer til den største lysforurenseren av alle, nemlig sola. Det er mulig å ta bilder av nordlys på dagtid, men det er svært sjelden man får til.

Selv om det er ekstremt sjelden og umulig å høre fra jorda, er det registrert at nordlyset faktisk også lager lyd. Lydklippene som er tatt fra nordlyset er fortalt å høres ut som klapping, spraking eller statiske lyder. Selv med best mulig forhold – maksimal nordlysaktivitet, vindstille og langt unna all annen lyd – menes det at det er umulig å høre fra jorda. Noen har allikevel sagt at de har hørt lyder, men nordlysforskere mener at dette er en placeboeffekt.

Nordlyset er høyt på himmelen. Det er faktisk så høyt oppe at astronautene som er om bord NASAs internasjonale romstasjon (ISS – International Space Station) ser nordlyset fra siden og hvordan det ligger som et teppe over den nordlige halvkule. Annen fakta om nordlys og verdensrommet, er at det faktisk også er blitt registrert nordlys på andre planeter. Planeter der lignende lys har oppstått er Jupiter, Saturn, Uranus og Neptun, så om du allerede har sett jordas nordlys, blir kanskje dette neste destinasjon?

Når det kommer til forskning på nordlyset, har Norge vært en ledende nasjon i mange år. Den norske forskeren Kristian Birkeland la allerede frem i 1896 den første teorien om hvordan nordlys blir dannet gjennom det såkalte Terella-eksperimentet hvor han simulerte nordlys over en modell av jordkloden. Siden den tid har forskningsmiljøet på nordlys vokst, men Norge er fortsatt en viktig del av denne forskningen. Et av verdens fremste senter for nordlysforskning ligger i Norge og heter Andøya Space Senter. Herfra sendes det opp og raketter som tar målinger inne i nordlyset. Senteret er et knutepunkt for nordlysforskere fra verden over, og har over 50 forskningsgrupper fra Norden, Amerika, Europa og Japan.

Nordlys har, som nevnt, fascinert mennesker i årtusener og forskjellige kulturer og folk har hatt egne historier og myter om nordlyset. Vikingene trodde blant annet at nordlyset var døde krigere som ble hentet til Valhall. Om du vil høre om forskjellige tolkninger av nordlyset, har vi en egen liten artikkel om myter og legender her.

MYTER OG LEGENDER OM NORDLYSET ER MANGE. LES HER

Flere inspirerende artikler her